Два часа след като пристигнахме на годишния панаир в нашия град, вече бях без монети. Леля ми остана една, затова се вмъкнах на стол до нея и я гледах как се опитва да кацне пластмасова жаба върху тампон с пяна от лилия.

'Мисля, че всъщност ще го направите', казах, ревност се прокрадва през стомаха и през гърлото ми. Знаех, че може да го чуе в гласа ми, но не бях проклет. Опитах тази игра пет пъти подред и не можах да приземя една жаба, но тя трябваше да удари още една и тя щеше да бъде победител.

Когато това се случи, тя стисна ръка над устата си. Печелех няколко игри, когато бях по-млад и получих временно отвара за разговори с животни или еднократно заклинание за почистване на стаята, но никога не бях виждал леля ми да спечели през десетте години, в които живея с нея.





- Имате добра цел, госпожо. И вие сте твърде ', каза мъжът в кабинката с намигване. „Нека видя какво имам за вас“.

След като рови из чекмеджетата, той й подаде куп тапицерии, всички навити и гумени, превързани заедно. 'Великден, Хелоуин, Деня на благодарността и Коледа', каза той. „Всички те са етикетирани. Просто отрежете дланта си, напишете годината, в която искате да пътувате, в собствената си кръв, и пуф! Това е умствено нещо, разбира се. Физически няма да пътувате там, така че няма шанс да промените бъдещето “.

Той говори за отрязване на ръка, сякаш е нормално, като сутрин да пика, но аз нямах време да преценя богатия му задник. Бях прекалено заета, като погледнах към леля си, сълзи блестяха по ъглите на очите ми с неизказан въпрос.



Тя се усмихна и кимна, сякаш знаех, че ще го направи.

Но човекът в кабината трябва да е в състояние да чете умовете или поне езика на тялото, защото каза: „Спомнете си как работят наградите. Само вие можете да го използвате. Не може да я оставиш да играе с твоите играчки “.

'Право'. Леля ми кимна. 'Разбира се'.



'Сериозен съм', каза той, като й връчи наградата с ръкавици. „В противен случай ще има проблеми“.

В момента, в който тя докосна продукта, преметна ДНК по деликатния материал, тя принадлежеше на нея. Поне това е лъжата, която справедливите собственици продадоха. Ще видим Знаех, че ще ме пусне да видя, защото тя беше причината родителите ми да си отидат, и ще направи всичко, за да ми помогне да ги видя отново.

Всичко.


'Искам първо да го тествам, за да видя дали е безопасно', каза леля ми, разгръщайки таблата и прелиствайки ги. „Кой не бихте искали“?

„Никога наистина не сме правили много за Великден. Опитайте да използвате този “.

бившето ми гадже голо

'Звучи ми добре'. Тя го изтръгна от купчината и усмихнато лице на зайче се взря в нас. Козината и малко розовият му нос изпълниха цялата постелка, с изключение на черна кутия в долния ляв ъгъл, която държеше линия за подпис.

Забих ножа с кокалчетата си, надявайки се, че ще го вземе и реже, без да губи ценни минути, опитвайки се да се подготви за болката.

Точно това направи тя. Тя метна ножа по кожата си, сякаш го беше сторила стотици пъти преди. Сякаш тя беше свикнала да вижда кръв като мъжа в кабината.

„Предполагам, че това е временното ми сбогом“, каза тя, като потопи розово в кръвта и изписа годината, която иска. Тя избра 2008 г., същата година, когато планирах да взема. Годината преди това да се е случило.

Щом приключи да извади последния номер, ръцете й паднаха настрани. Очите й се завъртяха. Гърбът й се изви. Тогава тялото й замръзна. Бих извикал линейка, ако имах по-невинно детство, но преди съм виждал смъртта. Това не беше това

Това беше магия.

Опитах се да си спомня как прекарах Великден '08. Дали леля ми е посещавала нашата къща с каюта, както е имала по време на всеки друг празник? Дали бяхме търсили яйца? Дори не можах да си спомня да ги рисувам, нито веднъж, така че беше малко вероятно. Великден беше религиозен празник и родителите ми никога не изричаха думата Бог или някой от колегите му, така че се усъмних, че леля ми е била наоколо.

Сигурно е прекарала празника в чат с приятелите си през мимози. Или може би се вкамелява със стария си съпруг. Този, който беше разбил колата си в микробуса на моите родители, сложи край на живота им. Прекратяване на брака му. Слагам край на моята невинност.

Ако мъжът в кабината сгреши, ако леля ми можеше да промени бъдещето, надявам се да е забила нож в копелето.


Леля ми нямаше толкова дълго, че заспах на масата, главата ми се набъбна с маркировките на плота. Не бях достатъчно умен, за да гледам часовника, но трябва да са минали цели двадесет и четири часа. Целодневно изживяване.

'Как беше'? - попитах веднага щом очите й пламнаха обратно към живота.

Учениците й се разтресоха като герои от анимационен филм. „Сякаш гледате домашно видео, освен че участвате в него. Аз бях там. В паметта “. Тя избърса ръка по лицето си. „Имаше толкова много неща, които исках да правя по различен начин. Но не можех Не можех дори да отида до къщата на майка ти или да вдигна телефона. Можех да правя само това, което направих. Кажете какво казах.

„Все още искам да отида“.

„Разбира се, скъпа“.

Взех плацентата с пуйка, която изглежда пуйка. Денят на благодарността не беше най-вълнуващата почивка, но ми остана любимия спомен. Баща ми включваше ужасна окръжна музика, която всички братовчеди мразеха, мама ми грабна листата от марули, украсявайки чиниите със сирене и ги раздавайки на всеки от нас, за да се използва като фенове, докато танцуваме.

Не помня много други неща за деня. Просто баща ми увеличаваше силата на звука с всяка песен, а мама се размазваше с листа, но така винаги представях двамата, когато някой казва имената им.

За разлика от леля ми, ми отне няколко опита да отрежа дланта си. По време на първите два опита направих бяла маркировка върху кожата си. След третия опит, който остави разрез без никаква кръв, аз в крайна сметка подадох ножа на леля си и протегнах ръка към нея, докато тя я отряза отворена. Тя направи това без колебание.

'Добре. Нека да видим какви проблеми причиняват това “, казах, потапяйки показалеца си в локвата на дланта си. Изписах 2008 г. толкова голяма, колкото кутията би позволила и изчаках.

Усетих как челюстта ми трепери. Чух гърлото ми да гърчи. Гледах как ръцете ми се изплъзват, а след това се отпуснете отстрани. Зрението ми се разми, но когато различните цветни точки се разнесоха и отключиха погледа ми, ги видях.

Мама пушеше цигара, докато настройваше подковите в двора. Татко извади бира от контейнера на задната веранда. И двамата изглеждаха щастливи. Мирно. Alive.

Исках да се затичам да ги прегърна и тогава разбрах, че ръцете ми всъщност са обвити около краката на майка ми, а главата ми достига до корема. Прегърнах я така през 2008 г.? Не знам защо бих го направил, но трябва да го направя.

'Какво правиш, кукла'? - попита майка ми, като свободната й ръка ме потупа по главата. Чувайки нейния глас ме накара да я стисна по-силно.

есе за избор

„Липсваше ми“, казах. Но определено не съм го казвал, когато бях дете. Нямаше да има смисъл

Създава облицовано лице. Тя дори се наведе, за да ме погледне в очите. 'Какво имаш предвид? Не сте отпивали нито една от напитките за възрастни, нали?

„Какво става с напитките за възрастни“? - попита татко, докато минаваше, игриво размахвайки бутилката си в лицето на мама.

Не можех да помогна. Прегърнах го и аз.

'За какво е това? Смукането няма да ви отпие от това “. Той понижи глас. 'Добре. Може би един “.

Устните ми се разделиха, опитвайки се да схвана правилните думи. Разговорът не изтичаше от устата ми, както моята леля каза, че ще стане. Мога да кажа какво искам и да прегърна когото искам. Това не беше спомен за мен Бих могъл да променя нещата. Можех да оправя нещата.

Без да си правя труда да отговоря на родителите си (което те трябва да смятат за типично детско поведение), отскочих на лов за леля си. Ако й казах да напусне съпруга си, той няма да е на Хелоуин и няма да може да причини тази фатална катастрофа. Но какво би било моето извинение? Как осемгодишна да я убеди да подпише документите си за развод?

'Сиера, ела да играеш с нас', каза един от братовчедите ми, когото не бях виждал от почти десетилетие, докато тя се натискаше върху ръката ми. Бузите й се надигнаха, хвощът й се надигна и боже мой, аз ми липсваше. Никога дори не съм мислил за нея. Бях отрязал всички след инцидента. Отказваше да ходи на семейни събирания и да се държи така, както животът беше нормален. Леля ми беше единствената, с която имах връзка, и това е, защото ме възпита.

Братовчед ми продължаваше да ме досажда да играя, а аз имах цели двадесет и четири часа, за да измисля план, така че каква вреда би направила малко детско забавление? В края на краищата, смисълът на постелката беше да се наслаждаваме на миналото.

Но когато се натъкнах в кухнята по време на игра с етикет по-малко от десет минути по-късно, забавлението свърши. Леля ми стоеше над печката с майка ми и се взираше в саксия с картофи.

„Трябва да вземете температурата си веднага щом се събудите сутрин“, казваше майка ми. „Така казвате дали сте в овулация“.

Тогава не бих разбрал и дума от изречението й. Но сега, с ум на възрастен в предразсъдъчното ми тяло, се наклоних до вратата, за да подслушам. Никога не знаех, че леля ми е искала семейство. Винаги съм предполагал, че ме е приела, защото няма друг избор.

„Не мислите ли, че съм опитвал това?“ - попита леля ми. Всяка дума имаше по-малко oomph от последната, като тя беше гума, която пускаше въздух.

„Не се присмивай с мен. Опитвам се да помогна “.

'Знам. Знам. Благодаря. Ние просто ... - тя въздъхна, но звучеше повече като крясък. „Изминаха пет години. Това никога няма да се случи за нас и не е честно. Бих направила всичко за бебе. Ти знаеш това. Всичко '.

Майка ми сложи ръка на рамото на по-голямата си сестра, сякаш щеше да произнесе смислена реч, но каза: „Е, ако аз и Боби някога умрем, поне ще получите Сиера“.

Майка ми се разсмя. Леля ми не Очите й излетяха в мисли, сякаш имаше идея, която да промени живота й.

Идея, която би се променила мой живот.

Исках да изкрещя, да скоча на тезгяха и да я плесна, да я стисна в стомаха. Всичко. „Фуки ти“ - започнах да казвам, но после се върнах на масата с леля си през 2016 г. Просто така. Едно мигане и аз се върнах.

'Това беше бързо', каза леля ми. „Предполагам, че това е глупавата част, за която мъжът ни предупреди“. Мръщенето й се отдръпна настрани. 'Съжалявам, скъпа. Имаше ли достатъчно време, поне? Хареса ли ти'?

Хванах купчината рогозки от масата, хвърляйки осквернените Великден и Деня на благодарността върху земята. Оставаше само един, който ми имаше значение, онзи с мръсна тиква. Тази, която ще ме доведе до деня, когато родителите ми умряха - или бяха убити - за да мога да разбера дали намекът ми е правилен или просто отчаяно търся някой, който да обвинява. Но единственото, което можах да намеря, беше проклето коледно дърво, вперило поглед в мен.

„Какво правиш с Хелоуин“? - попитах, ноктите ми копаят в ръката й.

- Унищожих го. Изгори го, докато тепърва те нямаше “.

'Защо, по дяволите, ще го направиш?'

Веждите й се сгънаха. „Не мислех, че би искал да го изпиташ отново“.

Краката ми почукаха възможно най-бързо, като движението можеше да захрани мозъка ми и да направи всичко ясно. Десет години живот с нея. Дори преди това тя беше посещавала моята стара къща през цялото време. Любимата ми леля. Дамата, която ме обичаше толкова, колкото и собствената ми майка. Отнася се с мен като със собственото си дете.

„Ако го направи, разбирам. Разбирам тази част “, казах аз, поддържайки гласа си мек. Ако го вдигна, щях да вдигна и юмруци. - Но защо двамата се разделихте, ако сте го планирали? Постъпихте така, както сте го напуснали, защото той направи нещо неописуемо, но вие му казахте, нали? Това беше твоята идея “.

„Какво говориш за Сиера“?

- Освен ако все още не разговаряте с него. Той все още е в затвора, така че не бих знаел разликата. Ходиш ли там долу? Посещавате ли го? Подписахте ли дори документите за развод? Ти дори взе ли някакъв?

'Сиера. Може би това пътуване се е объркало с ума ви. Ако се чувствате зле, ще се обадя на някого “.

Тя се опита да сложи ръка на челото ми, но аз се изкривих. 'Просто ми кажете. Ти ли беше? Моля ви, просто ми кажете.

Начинът, по който устните й изтръпнаха, а очите без фокус ми казаха, че съм прав за нея. Не й трябваше истинска изповед с подобно лице.

Грабнах коледната постелка, тъй като тя беше единствената останала. Това не беше любимият ми празник, но определено бях прекарал с леля си. Тя беше спала през цялата седмица - от двадесет и втора до двадесет и седмата, така че просто можех да се промъкна в спалнята й и да го направя, докато тя беше нокаутирана. По-лесно от спечелването на награда на панаир.

Отрязах ръката си изключително широко, кръв попадна в пукнатините на дланта ми.

'Какво правиш'? тя попита.

Потопих ръката си в кръвта и извадих 2. „Да те убия сега ще ми достави удовлетворение, но не много друго“. Изтеглете 0. „Но ако ви убия през 2008 г., няма да получите шанс да направите това, което сте направили през 2009 г.“ Начертайте още 0. „Хъбът ви няма да е наоколо, защото няма да сте наоколо“. Изтегли 8. „Убихте родителите ми заради мен. Е, убивам те заради родителите ми.

Трепереща челюст. Гъркане в гърлото. Спастични ръце. Мигване.

Появих се под коледно дърво, което достигна четири фута над главата ми. Майка ми щракна снимки с мен с цифровия си фотоапарат. Баща ми повиши силата на звука на Yule Log, извиращ по телевизията.

А леля ми седеше ръка за ръка със съпруга си и отпиваше от Eggnog.

оргия за сватбена нощ

„Преди да отворя следващия, мога ли да получа бисквитка бързо“? Попитах. Колкото и да обичам да гледам родителите си, трябваше да отида някъде тиха, за да измисля план. Ако проработи, бих имал цял живот да се взирам в тях.

- Добре е Коледа. Може и да се отдадете - каза татко и потупа по корема. 'Вземете и мен, нали?'

Отскочих по коридора, опитвайки се да изглеждам весел, докато не напуснах тяхната гледка. Не можех да чакам до нощта, за да нападна леля ми, както исках. Беше прекалено рано през деня и кой знае кога постелката ще спре да работи магията си и ще ме транспортира до вкъщи? Не можех да рискувам да чакам.

Не държахме пушки в къщата, защото татко беше против тях. Дори не сме имали отрова за плъхове, за да се вмъкнем в напитката на леля си. Ще трябва да я намушкам направо. Всички биха знаели, че това съм аз. Бих завършил в Юви, променяйки цялото си бъдеще, но това ще бъде добре. Ще ме пуснат, когато остаря. Плюс това родителите ми щяха да са живи. Това надвишаваше всичко.

Държахме ножовете на плота, в близост до хладилника, но не можах да стигна толкова високо без помощ. И така хванах един стол, молейки се да не скърца, докато го влача по плочките.

След като се изкачих нагоре и хванах най-големия нож за пържола, който притежавахме, обсъждах да сложа стола под нашата кухненска маса, но би било по-добре да е по-висок. По този начин можех да стигна до стомаха, сърцето или гърлото на леля си.

„Лельо, можеш ли да дойдеш тук“? Казах. „Не мога да стигна до буркана с бисквитки“.

„Идвам“, отговори мама, а гласът й прозвуча слабо през стените.

Опитах се да измисля логичен отговор, но след това разбрах, че трябва да съм нелогично дете, затова се примирих с „Не. Искам леля “.

'Тя просто те обича', чух баща да казва преди стъпките.

Дързах ножа зад гърба си, като малките ми ръце поеха половината на дръжката. Бих се борил да убия някого с тялото на възрастния си, така че можех само да си представя колко трудно ще бъде като дете. Но имах предимство. Никой не би очаквал да ги нараня. Никой не би предположил. Една бърза стачка и тя ще бъде аут.

Когато леля ми изскочи вътре, тя беше с една ръка на бедрата си, а другата притискаше халбата си. „След няколко години вие ще бъдете по-високи от всички тук и вие ще бъдете този, който ще ни получи бисквитките“, каза тя с искрена усмивка. „Висок и прекрасен, такъв ще бъдеш, миличко. Ще ни направиш горди “.

Мразех да я чувам да говори така. Сякаш беше майка ми.

Тя постави чашата си на масата и се насочи към тезгяха от другата страна на стаята. С всяка стъпка, която направи, повдигнах ръката си малко повече. Когато тя стигна до страната на стола ми, извадих ножа отзад на гърба си и…

Гърдите ми се стиснаха. Гърлото ми се притисна. Устата ми се отвори.

Усещах как топло петно ​​по корема ми расте от щипка до камъче, болката се усилва със същата скорост, когато сърцето ми се забавяше. Бих го нарекъл до нарастващи болки, ако имах по-невинно детство, но преди съм виждал смъртта. Това беше всичко.

„Съжалявам“, чух как леля ми казва. Не лелята, която все още можех да видя в детството „аз“, който беше жив и здрав през 2008 г. Не. Лелята се беше надвесила над съкрушителното ми тяло през 2017 година.

Този, който трябва да вземе собствения си нож (или може би същия този, който никога не съм използвал) и ме намушка, преди да успея да го намушка.