Да върнем малко часовника назад Назад към 1998 г., когато бях 13-годишно, лукаво момче. Моята къса руса коса, обикновено шипната, сдвоена с тънки очила с алуминиева рамка, и моята изпъстрена усмивка, която сякаш беше постоянно на лицето ми.

зряла самотна мама

Това беше наистина мъглив ден в Атланта. Спомням си, защото чичо ми ми каза да спра да гледам слънцето, защото очите ми „ще се стопят в задната част на главата ми.“ Вървяхме се вкъщи, за да вземем сладолед от Брустър. Решихме да вземем пряк път - сладоледите ни се топяха, а слънцето и влажността ставаха прекалено много за старещия ми чичо. Къщата на чичо ми се намираше на около половин миля от магазина, така че беше около 10 минути пеша, ако вървим по главния път. Този пряк път - прорязване на изоставена партида - намали разходката с около три минути.



Когато влязохме в жребия, веднага изпитах чувство на ужас и параноя. Разбрах, че нещо - или някой - ме наблюдава. Казах на чичо си как се чувствам, но той не отговори, сякаш не ме е чул. Той беше фокусиран върху стена вдясно от нас, на около 30 или 40 фута. Плътна четка беше нараснала близо до нея и шумолеше.



'Страх ме е', повторих на чичо си.



Чух нисък мрънкащ глас, идващ от четката, повтаряше това, което казах.

Чичо ми и аз се спогледахме и бавно тръгнахме назад от партидата.

„Какво става?“ Попитах.

Тихият глас повтаря това, което казах, само че в края му се чуваше гаргарен звук.

Чичо ми, опитвайки се да бъда смел, ме сграбчи за раменете.

'Не се притеснявайте, това са просто глупави тийнейджъри', каза той.

Гласът повтаряше 'Глупави тийнейджъри' отново и отново.

Чувствайки се по-смел, извиках: „Аз съм манекен!“

Гласът повтори с подобни децибели: 'Аз съм манекен!'

Най-накрая намерихме хумор в ситуацията, аз и чичо ми тръгнахме по партидата, без да се чувстваме уплашени. Докато минавахме покрай четката и двамата миришехме на нещо метално във въздуха. Спомням си, че вкусих нещо като желязо в устата си, сякаш бях погълнал кръв. Чухме гласа точно зад нас.

'Аз съм манекен!'

Чичо ми и аз тичахме, но чичо ми, който беше с около два метра по-висок от мен, спринтираше много пред мен. Спомням си, че тичах след него възможно най-бързо, но скоро го загубих по улиците. Затаен без дъх се натъкнах на сграда и се скрих. Спомням си, че се опитах да не плача, но не можах да го издържа. Страхувах се, че оставам сам, уплаших се, че чичо ми ме остави, уплашен от всичко, което ни гони. Скрих се за това, което смятах за дълго - чичо ми каза, че ме потърси около пет минути - и когато излязох, видях чичо ми да стои до кола.

'Страх ме е', каза той.

'Аз също.'

Приближи се до мен. Спомням си, че движението му беше сковано, сякаш той трудно огъна коляното си, когато направи крачка.

'Уплашен съм. Какво става?'

'Аз - не знам', казах.

Когато чичо ми се приближи, някой извика името ми от другата страна на улицата.

„ВЗЕМЕТЕ ОТ ТОВА НЕЩО!“

Това беше чичо ми.

Погледнах, че накуцва към мен и разбрах, че не съм го виждал да мига от първото ни взаимодействие.

'Какво става?', Попита тя. 'Уплашен съм. Аз съм манекен! '

'ВЗЕМЕТЕ СЕГА ТУК СЕГА!'

Обърнах се и хукнах. Тичах възможно най-бързо. Усетих, че някой ме вдига. Това беше чичо ми. Бързо погледнах зад нас, за да видя как съществото накуцва към нас. Изглеждаше така, сякаш осъзна, че няма да спрем и спря да ни гледа как завиваме на ъгъл и изчезваме от погледа си.

Години след това питам чичо си за това, но той никога няма да каже и дума. Той почина преди три години и обяснението му умря заедно с него.