Предполага се, че нашите двадесет години са егоистичните години: Това мнение е почти невъзможно да се избегне. Всяко списание, книга за самопомощ, билборд и добронамерен приятел рекламира съобщението. Ние сме млади, процъфтяващи и свободни от всякакви смислени ангажименти. Това са нашите години да се съсредоточим върху себе си. Нека отговорностите и дрогериите идват по-късно.

В тези послания има елемент на истина. Трябва да вървим след нещата, които искаме. Не можем да угодим на всички. По-вероятно или не, ще трябва да вземем поне едно основно решение през нашите двадесет години, което ще разочарова някого, когото обичаме, за да се възползваме от себе си. Но това не означава, че ние посвещаваме цяло десетилетие на егоизма. Всъщност използваме термина толкова лесно, че почти сме забравили значението.



Можем да се самосъхраняваме, без да сме егоисти. Егоизмът предполага, че не е необходимо да взимаме предвид нуждите, притесненията и инвестициите на тези около нас. Това означава, че на възраст между 20 и 30 години ни се предоставя безплатен пропуск, за да игнорираме последствията от нашите действия. Това е просто невярно. Ние не получаваме морален пропуск в нито една възраст. Никога няма да има време, когато е добре да облагаме с данъци ресурсите и подкрепата на други хора, защото това е, че ние се грижим само за себе си. Това винаги ще бъде план, който ни отвежда никъде.



Нашите двадесет години са нашите години да изследваме нашите интереси, да установим силните си страни и да преследваме страстите си. Но егоизмът не е необходим компонент на нищо от това. Всъщност, колкото повече споделяме живота си и влагаме в тях други, толкова по-солидни връзки изграждаме. Колкото по-положително внимание печелим. Колкото повече се утвърждаваме като отговорни и надеждни хора.



Вашите двадесет години са вашите години да гледате извън себе си. За да откриете какво се случва в света около вас и започнете да намирате мястото си в него. Тя е най-младата, най-острата и най-вероятно най-мобилната, която някога ще бъдете. Точно както имаме най-малко за губене през двадесетте си години, ние имаме най-много да дадем. Ние имаме най-много енергия, най-ярките идеи и най-леките тежести. Имаме най-голямата възможност да изградим връзки и най-голям шанс да насърчим тези връзки в смислени взаимоотношения - както лично, така и професионално.

Упълномощената представа, че ние сме център на нашите собствени вселени и трябва да правим всичко възможно, за да задоволим собствените си интереси, е не само непродуктивна, но и по своята същност самотна. Независимо дали ни харесва или не, пренебрегването на всички около нас не е особено щастлив начин за живот. Ние процъфтяваме в човешката връзка по начина, по който процъфтяваме в храната, водата и въздуха. Трябва да се грижим един за друг, и то не само защото искаме тази грижа да бъде взаимна. Да бъдем надежден приятел или другар, носят смисъл в нашия живот. Дава ни причина да се събуждаме сутрин. Дава ни шанс да допринесем за нещо по-голямо от себе си.

В края на деня най-голямото постижение, към което можем да се стремим, е да видим, че сме променили света около нас - или поне в живота на нашите близки. Тази по своята същност самоотвержена цел е тази, която поражда повече лично удовлетворение от всяка самоизпълняваща се. В края на деня всички искаме да имаме значение. Всички искаме да успеем. И всички искаме да бъдем запомнени. Три неща, които никога няма да се научим да бъдем, ако единствените хора, върху които се фокусираме, са себе си.