Първото нещо, което забелязвате, е колко различно изглеждат колите от останалите.

Прикачен до гърба на стандартния автомобил Amtrak, караваната Millennial Trains Project се състои от три реколта Pullmans, реставрирани с любов и управлявани от семейство от Лос Анджелис.

Най-старият автомобил, Тихия пясък, е построен през 1950 г., по времето, когато влаковата, автомобилната и авиокомпанията са в разгара на трипътно разстояние за пътници. Това означава, че железопътните вагони са добре обзаведени, предлагащи нещо, което другите не могат да имат място, усещане за спокойствие, домашни удобства и постоянно променящ се пейзаж на нощното легло.





Когато си представям този вид пътешествия, мисля за филми, реколта реклами и пощенски картички от поколението на моите баба и дядо. Изпитвам изкривена носталгия за измислена, избледняла Америка. Визията за стилни автомобили, пронизващи се през западен пейзаж, е опияняваща. Трудно е да се съпротивляваш

Аз съм зает с тези изображения, докато съм натъпкан в задния ред на забавен полет до Атланта. Бяхме заседнали на пистата за час и пилотът спря да дава своите весели актуализации. Опитвам се да хвана хилядолетния влак за последния ден от 10-дневното му пътуване и не мисля, че ще го направя. Иронията от летенето в последния момент, за да хване просторен, бавно движещ се влак от 50-те години на миналия век, започва да потъва. Човекът пред мен се отпуска напълно на мястото си и заспива.

Но някак си го правя. След две минути, докато влакът тръгва от гарата, след като се опитах и ​​не успях да обясня проекта на MTP на шофьора на таксито ми, след като попитах объркан агент на Amtrak как да се качи на личен автомобил, намирам Патрик Дауд, основател и изпълнителен директор на Проект за хилядолетни влакове, бърза да ме посрещне на гарата в Атланта. Аз съм в.



Дауд стартира проекта за хилядолетни влакове (MTP) през 2013 г. Бивш анализатор, редактор и консултант, той беше вдъхновен от подобно пътуване, което помогна да води в Индия през 2010 г. Наречено Jagriti Yatra, пътуването обикаля цялата страна, вземайки младежта на трансформационно пътуване за среща с индийски бизнес и културни лидери с надеждата да вдъхнови следващото поколение.

Идеята е подобна и тук. Група от 25 хилядолетни предприемачи, художници, активисти и лидери на общността пътуват на изток из Съединените щати, придобивайки идеи, наставничество и изследвания по пътя. След като всеки вече е натрупал средства, за да поеме в пътуването, или в много случаи е получил стипендии за своето пътуване от програмата на Фулбрайт и Comcast / NBCUniversal на Държавния департамент на САЩ (чието спонсорство в рамките на цялата програма произтича от инициативата на NBCUniversal за отворени възможности), мотоциклетистите се надяват да доразвият и разширят проектите си в една въртяща се работилница.

Групата бръмчи. Докато се изкачваме по стълбите в спалната кола, Доуд обяснява, че идват направо от Ню Орлиънс. Енергията се повишава, отношението е весело. Готов съм да посрещна хилядолетията.



Но първо ме посрещат портиер. Тя носи типично облекло на реколта на портиер, въпреки че не мисля, че изобщо съм виждала такова. Тя ме пита дали бих искала леглото ми да е обърнато, подаде ми кърпа, посочва душовете и ми дава да знам, че мога да имам допълнително одеяло, ако искам. Всичко това е изненадващо и сложно за мен. Полуочаквах едно място.

След като се настанявам, намирам пътя си към групата. Късно е, но много от тях все още са будни, дълбоко в разговор в колата за хранене.

Участниците в проекта за хилядолетни влакове имат заразен оптимизъм за бъдещето. Но не е без разбиране на количеството работа, която трябва да се свърши. С проекти, вариращи от намиране на по-добри модели на градско земеделие до разработване на мобилни приложения, насочени към насилието в полицията, те имат общо желание да се справят с най-големите проблеми на нацията.

Но защо влак? Непрекъснато си задавах този въпрос преди пътуването. На практическо ниво автомобилите предлагат ново, интимно пространство за участниците за сътрудничество и генериране на идеи. Няколко състезатели описаха влака като „иновационна платформа на колела“. Със сигурност се чувства така - с мъгливите пейзажи на Джорджия като фон, лаптопите, изоставени с полуготовите бележки от предишната нощ, отразяват изгрева на следващата сутрин. Ездачите се събуждат рано, хващайки разговори там, където са спрели.

Има усещане за спонтанната, малко вероятно общност, която се формира всеки път, когато непознатите бъдат временно събрани. Новите връзки отварят неочаквани възможности. Дори това късно в пътуването научих, че двама участници току-що се срещнаха за първи път. Те седяха близо до една кабина и развълнувано наваксваха загубеното време.

Има нещо за влака, което просто кара този проект да работи. Той създава споделено преживяване, което свързва пътниците заедно. Променящият се пейзаж рисува по-голяма картина, като монтира отделните им проекти в по-голяма история. Ето, това е разказ за всеобхватност, промяна и смисъл. Това е история за недостатъците на миналото на Америка и възможностите за нейното бъдеще.

отслабване с кристален мет

Някъде между Атланта и Вашингтон, окръг Колумбия, след като повечето мотоциклетисти се оттеглиха в спалните си отделения, Хосе Родриго Моран Gamez, учен по Фулбрайт от Ел Салвадор, все още беше буден с още няколко в ретро-футуристичния куполен автомобил - Сребърен разкош, построен през 1956 г. От прозореца разпръснати светлини изпъстрят хоризонта. Далечен град или магистрала, но нищо друго.

„Като лично пътуване животът се променя“, Геймз казва. „Това, че сте ограничени до много ограничено пространство с други новатори, художници и предприемачи - това е просто невероятно благоприятно за експлозивни идеи“.

Както обяснява Ранди Глос, който произвежда тениски, които запомнят жертвите на полицейска бруталност и събират техните истории по това пътуване: „Това е лудо усещане, че непрекъснато сте в движение, но има елемент на неподвижност, който ви позволява да мислите малко повече“.

Дауд ме пита дали още не съм бил в задната част на влака. Има наблюдателна площадка с големи, отворени прозорци от всички страни. Това е добро място за чист въздух. Чувствам как скоростта на влака набира скорост, когато навлиза в дългия преносен участък между Атланта и Вашингтон, D.C.

В тъмнината релсите зад влака изглеждат течни. Те се издигат и падат като вълни, появяващи се и изчезващи при слабата задна светлина. Някои пътници наричат ​​това „сребърна змия“, разгръщайки се назад, докато влакът се движи напред.

На следващата сутрин съм на изгрев след безсънна нощ, подскачаща около купето ми. „Свикваш с него след известно време“, - извика съседен ездач, докато се препъвам през колата за хранене, със замъглени очи, с една ръка към стената.

Срещам Калима Прифорс в купола на сребърния блясък, сега зрелищно осветен от сутрешна светлина. Представям си ездачи, които наблюдават как страната се развива през тези прозорци преди 50 години. Минаваме през тунел. Появява се буйно лозе, докато влакът се забавя за крива.

За Прифорс влакът служи като своевременна метафора.

'Предизвикателството пред хилядолетията е: Как да създадем икономия на смисъл? той пита. „Ние изграждаме мечтите си и тази нова икономика - много подобна на проекта за хилядолетни влакове - където се возим по антикварна система.

„За мобилността, от която се нуждаем, трябва да работим с тази антикварна система: политиката, старата икономика на капитализма, съответстваща на мечтите ни с изискванията на пазара“.

Израствайки в дом на групата в Бедфорд-Стюйсасант, Priforce стана лидер на общността в ранна възраст. На 8 години той започна тридневна гладна стачка, за да подобри условията в дома си в групата, като успешно убеди персонала да закупи повече книги за сайта и да осигури достъп до музея за жителите. До 17 години Priforce стартира първата си компютърна компания, която обслужва квартали с ниски доходи.

Сега изтъкнат технологичен и социален новатор, Priforce е директор и изпълнителен директор на Qeyno Labs, организация, базирана в Оукланд, която има за цел да преодолее разликата в разнообразието в света на технологиите.

Наречен на брат на Priforce, който бе разстрелян и убит извън основното си училище, Qeyno се надява да даде на 'високопотенциалните младежи в условия на ниски възможности да преобразуват света си чрез социални иновации, образование и технологии'. Чрез MTP той се надява да стартира серия хакатони - съвместни събития за компютърно програмиране, за да даде възможност на различни общности.

За други, MTP е начин да се поучим от съществуващите общности. Сая Ал Кузвени, студентка на Фулбрайт от Ирак, използва пътуването си за изследвания и разработва практически модел за градско земеделие. По този начин тя сравнява програми в различни градове, отбелязвайки уникалните борби и успешни истории, които може да приложи към собствените си практики.

„Искам да създам модел на градското селско стопанство и да създам център за обучение на младежи в кварталите в моя град, в Багдад ... да ангажирам хората и да ги накарам да участват в изграждането на своята общност“, тя казва.

Ал Кузвение обяснява, че след една седмица тя ще се върне у дома, в Ирак, пускайки своя модел в действие.

Ние седим в плюшени дивани, които подреждат всяка стена на салона. В единия край има кафе-бар, в другата е ретро-плейърът. Бял знак покрива цяла стена: 'ЖУРНИРИ СТРОИТЕЛНИ ЛИДЕРИ', призовава. Залепени бележки, чаши кафе, отворени тетрадки и незатворени химикалки са оставени като доказателство за последните 10 дни. Сега, в края на пътуването, можете да почувствате колективно усещане за постижение, изтощение и желание да стигнете до следващите стъпки.

Влакът се изтегля в Union Station, стигайки до пълна спирка. Представям си как сребърната змия се извива под колите. В автомобилите има шумолене, докато 25-те участници се карат да събират своите вещи и да излязат от влака.

По-късно същия ден настигнах Марзена Зуковска, друга участничка в MTP, в кръга на Dupont на D.C. Zukowska се премести в САЩ със семейството си от Полша, когато беше на 6 и прекара по-голямата част от детството си без зелена карта.

„По време на пътуването на хилядолетните влакове говорихме много за усещането за място“, Марзена обяснява. „Налагането на израстване в Съединените щати като недокументиран имигрант наистина повлия на чувството ми за идентичност, усещането за това какво означава гражданство и усещането за това как географията може да повлияе на какви възможности имате достъп“.

Чрез своя проект „Възможност на тръбопровода“, Zukowska се стреми да създаде „по-справедлива и приобщаваща имиграционна система“. Сега активист на общността, базирана в D.C., тя се застъпва за правата на недокументираните имигранти, наред с други въпроси, с акцент върху увеличаването на участието на имигрантите в сектора на социалните иновации.

„Особено в Съединените щати, ние сме най-разнообразната работна сила“, тя казва. „Днес около 40 процента от хилядолетията не се идентифицират като бели, а 15 процента от тях са чуждоземни. Това са огромни статистически данни и предполагат, че инклюзивността ще бъде променящият фактор, който ще ни помогне да внесем повече гласове - може би гласове, които не са били в таблицата за вземане на решения, към таблицата за вземане на решения “.

Zukowska и аз се връщаме обратно до хотела, последната спирка на екипажа на MTP, преди да се разсеят във влажния D.C.

Вдъхновени, потвърдени, заредени с енергия - това са думи, които чувам често, докато участниците обобщават пътуването. Техният оптимизъм за по-жизнено бъдеще е трудно да се отхвърли. Вярвате в техните видения. Искате да живеете в света, който изграждат.

Напускайки D.C., видях трите вагона на MTP, отделени от останалите влакове, сега празни. Те чакаха да се върнат на L.A. на следващата сутрин, като се върнаха само собственика им и дъщеря му. Огромни, блестящи сребро, стари, старинни и красиви на слънцето в късния следобед, колите приличаха на подредени реквизити или детски модел.

Оставих Union Station оптимист за бъдещето. Чувствах доверие и гордост в своето поколение. Връщайки се вкъщи по-късно същата вечер, аз все още усещах люлеенето на старите леки автомобили, които се носят през тялото ми, странно усещане за движение напред.