1

Стив Смит беше доста дълъг път. Той беше на връщащия крак на около 2000 мили пътуване от родния си град Нашвил чак до Лос Анджелис за доставката му. Това дълго време не беше необичайно за товарната компания, за която той работеше - търговец на едро на играчки с китайска изработка, но с празничния сезон в разгара си и рафтовете на магазините бързо се изпразваха, голяма поръчка беше дошла от нов клиент на Запад Coast. Стив беше техният най-надежден шофьор и следователно човекът, който прави тази критична, висока печалба.

С болки в гърба от дългото шофиране, той се спря на спирката на камиона, за да зарежда и изпъва краката си. Гърбът му изскочи, когато се наведе напред в кръста, за да протегне долната част на гърба, след което отново се напука, когато се наведе назад за обратния участък. Той все още имаше тъпа болка и между краката, поради избухването на хроничния му простатит, за който лекарят каза, че вероятно се дължи на професията му. Имаше последния от някои оставащи антибиотици, които щяха да го задържат, докато не се прибере вкъщи и практикуваше някои тазови упражнения, докато шофира, но те наистина не помагаха.



Стив проби в магазина за удобно спиране на камиони, за да вземе няколко неща, за да го преодолее през следващите няколкостотин мили. Първо той спря в тоалетната и влезе в една от отворените сергии. Той откопча и зачака. Докато се напрегна, най-накрая започна слаб поток урина. Изгаряше, докато пътуваше от пикочния му мехур през уретрата му.



Той изстена и напръска още няколко стръка тъмножълта урина в тоалетната, преди да закопчае.



- По дяволите - промърмори той. Имаше чувството, че тялото му се разпада. Той излезе от сергията и изми ръцете и лицето си в мивката.

Погледна се в огледалото. Брадата му изглеждаше по-сива под суровата светлина в банята; косата му също изтъняваше повече. Лицето му изглеждаше подуто от наддаване на тегло, тъй като не беше в състояние да упражнява много, откакто наранява гърба си.

Той хвърли последен поглед върху себе си и след това хвана хартиена кърпа, за да изсуши лицето си.

Беше дълга година за Стив. Нещо повече, последните няколко години бяха дълги за него. През това време бракът му от десет години със своята гимназиална мила Шарон беше силно обтегнат. Той беше прекъснал работата си, за да приюти повече местни извози, така че да не ходи през нощта толкова често, но това не помогна. Ако не друго, това беше влошило нещата, тъй като двамата се чувстваха отделени светове. Също така десетгодишната му дъщеря Маги изпитвала проблеми в училище и се отдалечавала от него.

Имаше много време по пътя да размисли, но никога не можеше да разбере къде нещата наистина са се объркали. Хората се променят, животът е тежък, труден е свят и всички имаме проблеми. Това бяха общите му постъпки, но нямаше определящ момент, който да може да определи, няма богомолство, което да хвърли светлина върху това как нещата станаха толкова зле със семейството му. Той ги обичаше и се ангажираше да се опита да го накара да работи, но напрежението на душата му беше очевидно.

Неговото собствено здраве сега се проваляше с разрушен гръб и хронични проблеми с простатата, беше трудно да поддържа духа му много дни. Самотата на открития път може да бъде приятел или враг в зависимост от обстоятелствата. Напоследък все повече се доказваше, че последният е, тъй като Стив беше уморен и нараняван, изгорял и отчаяно се нуждаеше от почивка. Неговият приятел беше предложил да го наемат във фабриката, където той работи, но с проблеми с гърба той не беше в състояние да прави много тежки повдигания. Засега той ще трябва да продължи да шофира, за да плаща сметките.

С голяма бутилка вода, енергийна напитка и няколко закуски, които сега се дърпат, той бавно се качи обратно в кабината на камиона си и се върна на пътя.

2

'Здравей скъпа', каза Стив, докато съпругата му отговаряше на телефона.

- Ей - каза тя с уморен глас. 'Къде си'?

- Аз съм на няколкостотин мили извън Оклахома Сити. Ще трябва да спра там за през нощта и ако започна рано, ще ме върне у дома за вечеря утре вечер. Как сте момчета'?



„Справяме се добре. Предстои ми да направя вечеря за Маги и аз, а след това вероятно просто ще си го направя лесно за вечерта “.

„Да направим нещо добро“? попита той.

„Имам малко пиле в хладилника и някои зеленчуци, които трябва да се използват, така че ще разбия нещо с това“.

„Липсва ми готвенето ти“, каза той. „Това е дълго пътуване. Много ястия за бързо хранене и спиране на камиони. Бъдете хубави да сте у дома с вас, момчета и да хапнете добре “.

„Мога да си представя, че трябва да си готов да слезеш от пътя“, отговори тя.

'Аз съм. Със сигурност ще е хубаво да спите в добро легло и да прекарате известно време с вас.

„Знам, че трябва да се изтощиш“.

Разговорът затихна за няколко минути, тъй като никой от тях не беше сигурен какво да каже. Това беше начинът, по който повечето им разговори бяха продължили от доста време. Те бяха искрени и най-вече любезни въпреки случайната битка, но връзката просто не беше там. Въпреки най-добрите му усилия, огънят просто не гори.

„Стив, сигурно бих трябва да те пусна за сега, за да мога да стигна до готвене“.

'Добре', каза той. 'Обичам те. Надявам се, че двамата ви имат хубава вечер “.

'Благодаря ти. Бъдете в безопасност на пътя и ще говоря с вас по-късно “.

- Кажи на Маги, че се обадих - каза й той.

'Добре, ще го направя'.

„Добре, чао, чао сега“.

'Чао'.

Той свали слушалката си и я остави в празния държач за чаша. Той отвори енергийната си напитка и пропука прозореца си, за да си вземе свеж въздух, тъй като умората го удряше доста силно. Той също усещаше сините, тъй като наистина нямаше какво да очаква с нетърпение да се прибере вкъщи, освен да не е в същата кабина, която кара надолу по тази безкрайна магистрала.

3

Едно от предимствата на управлението на камиони на Стив беше броят на новите неща, които той откри чрез сателитното радио. Той е израснал в традиционна южна къща и е бил хранен с голяма доза стара държава, евангелие и народна музика. Едва в по-късния му живот той разви вкус към голяма част от музиката, която беше пропуснал да порасне, както и към съвременната музика. Какво би си помислил старецът му, ако все още живееше? Именно този нов свят на музиката поддържаше интересни неща за него по време на монотонността на повечето му извлечения. След като слънцето залезе, той откри, че електронната музика осигурява най-добрия саундтрак, който да отговаря на настроението му и да му помага да го стимулира.

Електронният жлеб надолу по темпото изкара камиона си на спирка № 94, за да пикае. С дразненето на простатата му се налагаше да пикае почти всеки час на час, което наистина го забавяше. Обикновено той просто използва бутилка с вода, но му е било трудно да пикае, докато седи в кабината с толкова възпалена простата. Той беше изненадан, когато видя много камиони, паркирани на партидата, когато той влезе, тъй като беше само 8:00 и много шофьори влязоха добре в късната нощ в зависимост от графика им.

Внимателен с гръб, той бавно излезе от кабината си и се приближи до вратата на банята.



'Какво по дяволите '??? - извика той, когато отвори вратата, вълна от шок удари уморените му сетива.

Вътре десетина или повече голи мъже бяха ангажирани с различни сексуални актове. Някои мъже коленичиха пред други, докато други мъже бяха наведени с друг мъж зад тях. Двама мъже, носещи перуки и пълен грим, бяха в банята, както и двама мъже всеки, единият ги чукаше отзад, а друг отпред и се изправиха на главата.

„Ти тук за партито, братко“? - попита мъж с бял ток и сини дънки с голяма усмивка, докато плесна Стив по рамото. Стив веднага се отдръпна от човека - повече инстинкт, отколкото съзнателна мисъл - и бързо напусна банята. Мъжът го последва.

'Какъв ти е проблема? Не искаш забавление? - попита той. Стив не отговори и продължи да ходи. Когато заобиколи сградата, той видя двама мъже на камиона си с отворена качулка.

'ХЕЙ! ВЗЕМЕТЕ ЕБЕТА НА МОЯТ КАМЪК! - изкрещя той и хукна. Двамата мъже скочиха надолу и се изтърсиха. Не можеше да ги разбере поради тъмнината.

Мъжът от банята продължи да го следи. - Спокойно, мъж мой. Това е приятелска спирка “.

Стив, все още в ярост, бързо се обърна. „Махни се от мен, извратеняк, или ще намериш повече проблеми, отколкото би искал“.

Мъжът вдигна ръце в самозащита. Той се усмихна. „Тук съм човек на мира. Искам да кажа, че няма проблеми. Просто се опитвам да те накарам да се почувстваш добре дошъл “.

„Не искам да се чувствам шибано посрещнат, разбираш ли“? той извика. „Искам да бъда оставен по дяволите сам“.

Мъжът се усмихна и бавно отстъпи назад. - Ей, братко, без притеснения. Отидете около вечерта си там. Нямам намерение да навредя.

Стив се обърна и се приближи до камиона си. Той се качи нагоре и с помощта на светлината на щифта си огледа двигателя. Нищо не му изглеждаше необичайно, така че той затвори качулката. Той се качи вътре в камиона си, сложи ключа на запалването и се опита да запали двигателя.

Нищо.

Той го опита отново.

Все още нищо.

Той удари колелото с длан и изскочи от камиона.

Той обикаляше околните камиони, търсейки мъжете. Наоколо никой не беше и всички камиони бяха празни. Той обикаляше близо до гърба на спирката на камиона, където чуваше наздравици. Мъжете шушукаха и се смееха силно, което накара Стив да бъде нащрек след видяното в стаята за мъже.

Бавно продължи по-далеч зад ъгъла и хвърли поглед какво става.

От задната страна на сградата имаше висена голяма бяла кърпа, в която бяха разположени тоалетните и беше поставен малък проектор. Групова порнография, играна на импровизирания екран, се прожектира голяма оргия - десетки мъже и жени във всякакви сексуални конфигурации. Около двадесет мъже седяха на столове за морава, някои от тях мастурбираха с панталони около глезените, някои от тях се галеха един друг, докато седяха един до друг. Очите му се замъглиха, тъй като не можеше да повярва на видяното.

Непосредствено вдясно от импровизирания филмов екран беше втори зрителски спектакъл. Момчешко изглеждащ човек, може би на двайсет и един, но приличащ повече на осемнадесет, беше наведен с ръце към стената, докато едър брадат мъж го монтираше отзад.

Сболен, Стив се обърна и бързо се насочи към камиона си. Ръцете му се тресеха от адреналин както от гнева му, така и от тревогата от ситуацията, в която се намираше. Ето го, просто се опитваше да изкарва прехраната си и да се прибере в семейството си, след като шофира най-дългия път, на който е ходил повече от година лош гръб и болна простата и сега трябваше да се справи с тази каша.

Той се качи обратно в кабината на камиона си и се опита да запали двигателя още веднъж. Все още нищо. С мъртъв камион неговото CB радио не работеше и той беше без покритие от мобилен телефон на този пуст участък от магистралата.

Какво ще правя?

Разделих се с приятеля си и се чувствам ужасно

4

Стив отпи бутилката с вода и беше решил да я изчака, надявайки се друг камион да влезе, за да може да използва радиото им или пешеходецът да спре с друг безжичен превозвач, който може да има прием. Нервите му се бяха успокоили малко, но все още можеше да чуе виковете и смеха от сградата. Това, което беше видял тази вечер, не бяха неща, които той ще забрави скоро.

ДА!

Стив усети, че чувството на надежда и облекчение го обзема, когато видя камион да се дърпа на паркинга. Гледаше как шофьорът влиза и паркира, след това Стив слезе от камиона си и забърза към него.



'Извинете ме'! - извика той от няколко метра. Камионът не изглеждаше по пътя си. 'Хей! SIR '! - извика той по-силно и човекът се обърна.

- Слава богу, човече. Камионът ми е мъртъв там и там се случва някакво странно секс парти. Мога ли да използвам вашия CB?

Мъжът го погледна. „Чудо секс парти“? попита той.

„Човече, ужасно е. Има мъже навсякъде в техните шибани и мастурбиращи. Опита се да ме накара да се присъединя там. Просто искам да се прибера в семейството си “.

„Дълъг е пътят, нали“?

'Моля'?

„Къде караш“?

Стив беше малко объркан. „Аз се връщам към Нашвил“.

'От къде'? - попита мъжът.

„Връщане назад от L.A“.

Мъжът поклати глава. 'Woo момче. Това е дяволски дявол. Изморително, нали?

Стив кимна. 'Да. Никога няма да се върна, ако не карам камиона си. Вашият ЦБ? Мога ли да го използвам?

Мъжът изплю тютюнев сок на земята. „Не работи“.

Стив почувства, че го настига студ. - Какво ще кажете за мобилния си телефон? Всяко покритие “?

'Не', каза той, ръцете на бедрата. „Няма прием по този начин“. Той се усмихна.

'ДОБРЕ. Благодаря все пак'. Стив се обърна, за да се отдалечи.

„Не е нужно да се справяте с всичко това сами. Има и други, които се чувстват същото “! Човекът извика към него. Стив продължи да ходи и се върна в камиона си. В този момент той отчаяно имаше нужда да надникне, затова грабна празна галонова каничка от пътническата настилка на пътника и откопча.

Напрегна се няколко мига. Капки урина започнаха бавно да излизат от тялото му и накрая се образува много слаб, нестабилен поток, който отделя няколко унции урина в бутилката.

5

Беше тъмно, когато Стив чу почукането на прозореца си. Беше заспал в камиона си. Той погледна надолу и видя група от четирима мъже, стоящи пред вратата му. Сред тях беше мъжът от банята, който се беше опитал да го принуди да се присъедини, и шофьорът от по-рано, чието ЦБ се беше опитал да използва.

„Излезте“, каза мъжът от банята. „Ние просто се опитваме да ви помогнем. Няма за какво да се притесняваш “.

Стив не знаеше какво да прави. „Остави ме да бъда“.



- Няма смисъл да стоиш там в камиона си цяла дяволска нощ. Получихме храна и напитки. Хайде от там “.

'Не съм гладен. Просто ме остави на мира'.

- Всички сме еднакви тук, приятелю. Всички ние се занимаваме с едни и същи неща. Не е нужно да се страхувате. Никой няма да те нарани ”.

Стив не отговори. Той обърна глава и погледна право напред към партидата, пълна с камиони.

„Защо саботирате камиона ми“? попита той.

Мъжът сви рамене. „Не можем да имаме полиция, която да идва тук. Това е важна вечер за нас “.

„Няма да се обадя в полицията. Просто искам да се върна при семейството си “.

- Тогава просто излезте и поговорете с нас. Искам да се запознаеш с Учителя Ако решите, че все пак искате да си тръгнете, след като разговаряте двамата, тогава ще възстановим вашия камион и вие можете да тръгнете. “

„Кой е Учител“?

„Той ръководи нашата група“.

„Каква група“?

- Просто слезте и поговорете с нас. Казвам ви, брат, имаме предвид никаква вреда. Вие правите това толкова по-трудно, отколкото трябва да бъде. “

„Какъв тип група“? - попита отново Стив.

„Социална група; група за подкрепа. Всички сме шофьори, всички знаем болката, която пътят може да причини “.

'Тогава какво се случва със секса там'?

'Това не е всеки. Всички ние откриваме изданието по различни начини, това е точно начинът, по който някои от членовете ни решат да се развият “.

„Не искам никаква част от това“.

„Не е нужно. Можете да изберете всичко, което искате. Но не мога да ви позволя да си тръгнете, преди да говорите с Учителя.

Стив седеше мълчаливо за миг и мислеше.

- Сър, ако искахме да ви нараним, вече щяхме да имаме. Ясно е, че това не е следното.

Точката беше валидна. Можеха да го нападнат, докато той беше в банята или навън на паркинга. Дори сега те лесно можеха да му счупят прозорците. Извади ключовете от запалването и ги пъхна в джоба си.

- Добре - каза той и отвори вратата на камиона си. Бавно се измъкна.

- Аз съм Били - каза мъжът от банята и протегна ръка.

'Стив'. Той кимна, но не се ръкува.

- Радвам се да се запознаем - каза Били. 'Това е Адам', посочи той камионът от по-рано, 'Джони и Брайън'. Всички мъже си разменяха кимане. - Хайде с нас. Тук няма за какво да се притесняваш “.

Стив не беше сигурен в това, но не можеше да измисли друг вариант освен да си сътрудничи.

6

Били почука три пъти на немаркирана врата, изчака момент и след това почука в отчетлива последователност от kn-knock-knock-kn-knock-knock-knock-knock.

Вратата се отвори леко и Били кимна на мъжа зад вратата. Отвори вратата по-нататък, за да могат Били и Стив да влязат.

'Обувките', прошепна Били на Стив, сваляйки обувките си. Стив също го измъкна.



Когато влязоха по-нататък, стаята миришеше силно на шампанско и беше запалена слабо от дузина големи свещи и няколко малки лампи.

Седнал на зафу беше мъж, облечен в свободни черни дрехи със затворени очи.

- Господарю - каза тихо Били. След малко мъжът отвори очи. Били му се поклони.

- Господарю, донасям ви Стив. Той е спрял тук тази вечер несъзнателно “.

Мастър кимна. „Благодаря, моля, оставете ни“. Били кимна отново и бавно отстъпи, оставяйки Стив там.

'Моля, седнете', попита господин Стив.

Той се подчини, седна на големия килим пред себе си.

„Притеснявате се от видяното тази вечер“, започна Учителят. 'Това е нормално. Почувствах се по същия начин, когато за пръв път попаднах тук преди почти двадесет години “. Учителят се усмихна малко, докато размисли за изминалото време.

'Отвратително е', каза Стив.

'Така ли'? - попита Учителят. 'Защо'?

'Има куп извратени там. Мастурбираме и чукаме един друг като животни “.

„Защо са перверзници“?

„Видяхте ли какво става?“

'Аз имам'.

„Тогава би трябвало да не казвам повече“.

Учителят погледна тежко Стив. „Виждам мъже в нужда. Душите боли, обтегнати от трудността на този живот. Виждам работливи мъже. Теглеха стоки през пътища, плащаха им скромна заплата, за да разбият телата, сърцата, умовете си.

„Това е вярно за всеки, но не всички прибягваме до това“.

„Всички трябва да облекчим болката си по собствените си начини. Как облекчаваш своето?

„Просто се справям с това“. - каза Стив. „Приемам, че животът е тежък и трябва да преминеш през тежките времена“.

„Трябва ли да страдаш сам“?

„По-скоро се справям със собствените си проблеми, отколкото да прибягвам до“ - профуча той, търсейки думи. 'Това', каза той и посочи зад гърба си.

„Не всички от нас избират това, но за тези, които го правят, ние го приемаме. Нашата природа е недостатъчна като вид и преценяваме твърде строго това, което не разбираме. Това е безопасно място за мъже, които са страдали преди да намерят приемане в нашата група “.

„Нямам нужда от приемане на групата. Просто искам да се прибера ”.

Мастър кимна. „Какъв е бързината ти да се прибереш?“

„Прекалено дълго съм на път Липсва ми семейството. Уморен съм'.

'Тук имаме удобни помещения за нашите гости', каза Учителят.

„Искам да се прибера, но един от вашите, един от вашите членове, саботира камиона ми“.

- Съжалявам - каза искрено Учителят. „Те са защитници на групата и не искаха да ни привлекат нежелано внимание“.

„Не ме интересува какво правите тук. Няма да кажа на никого. Просто гледам да тръгна на път “.

Учителят седеше мълчаливо няколко мига.

- Бих искал да останете за една вечер с нас. След това вие сте свободни да възобновите живота си такъв, какъвто е бил и тази вечер евентуално може да бъде забравен. '

„Не искам да оставам. Искам да си тръгна сега “.

Мастър кимна. - Отново бих искал да помислите за оставане за вечерта. Чувствам, че сте тук по причини, които може би никой от нас още не разбира. Освен това е тъмно навън и ясно сте уморени “.

Той беше, но предпочиташе да измине още 1000 мили, отколкото да остане някъде близо до това място.

„Бих предпочел да отида“, каза му Стив.

„Стив“, майсторът се наведе напред, „искам да ви помогна. Някои от нас просто се нуждаят от малко повече насърчение от други. Докато казваше това, бял прах удари лицето на Стив, докато Учителят го издуха от скритата си ръка. Носът на Стив се разпали.

„AHH“, той изстена. 'Исусе! AHH '! погледна Учителя с лице, червено, колкото по-лошото слънчево изгаряне, което можеш да си представиш. 'Какво по дяволите?

Продължи да стене, сърцето му се втурна в гърдите, сякаш е пробягал маратон. Крайниците го боляха и той се чувстваше гаден. Колкото и да е странно, под физическата болка и дискомфорт го нахлуваше спокойствие.

„Спокойно“, Учителят му каза: „Моля“.

Стив започна да вижда малки вихри в стаята, сякаш виждаше как частиците на въздуха се движат. Вихрите станаха по-големи и в тях започнаха да се оформят цветове с вид на калейдоскоп. Той се облегна назад и отпусна глава, докато започваше да се чувства претоварен и дезориентиран. Господарят дойде пред него и издуха повече от праха директно в горящата си ноздра.

'АХ'! писъкът му се засили, тъй като болката беше почти непоносима. Тялото му се усещаше треска, очите му се изпълниха с топли сълзи. Но той започваше да се успокоява още повече, когато стаята се завъртя и умът му се понесе. Чувстваше се, сякаш е излязъл от стаята, напусна това ужасно място на разврат. Чувстваше се така, сякаш напуска тялото си, докато се изкачва в мечтателен свят.

Цветовете се завъртяха из зрителното му поле и тялото му бръмчеше от усещането като светлина и енергия. Той започна да се смее на себе си, зашеметен, въпреки че също изпитваше чувство на учудване и страхопочитание от случващото се с него. Почитанието се възприе като това, което изглеждаше като пипала от медузи или крилата на ангелите се появяваха около него.

Тялото му беше неподвижно, въпреки че умът и духът му се носеха. Той беше навсякъде, но никъде едновременно. Вече не се чувстваше като Стив шофьорът на камиона от Тенеси; чувстваше се така, сякаш беше всички наведнъж. Мисълта донесе чувство на мир над него. Ангелските медузи плуваха по-близо до него и той протегна ръка да ги докосне с отворена ръка.

Той се отдалечаваше все по-навътре в транс, лицето му спокойно и спокойно, когато очите му се затваряха ...

7

Стив отвори очи към силно болен стомах и уста, пълна със слюнка. Той седна и светът започна да се върти. До него беше поставена дървена кофа, която той повърна бурно. Вълни от интензивно гадене го удариха, когато повръщаше отново и отново. Той избърса устата си и легна назад.

Какво се случва? Той започваше да възвръща сетивата си.

От колко време съм тук?



Той остана там, може би заспал отново или може би просто лежеше там. За колко време той не знаеше.

Когато отново отвори очи, Учителят седеше пред него.

'Добре ли си'? - попита Учителят.

Стив отдели момент, за да се събере. 'Да'.

Той беше по-добър от ОК; това, което той преживя, беше вълнуващо. Той не беше осъзнал напълно степента на тежестта, която носеше досега. Чувстваше се по-ясно в ума, въпреки главоболието.

'Какво беше това'? - попита той, седнал пред Учителя.

Мастър се усмихна. „Старата магия“. Учителят му подаде бутилка вода. 'Хидрат'.

Стив взе бутилката и изпи. Водата се чувстваше чиста и чиста на езика му, чувството му за вкус силно.

- Вашият камион е готов за вас, Стив. Вие сте свободни да напуснете, ако все още желаете “.

Стив отпи от водата и се опита да осмисли случилото се с него. Той си спомни болката, онова силно изгаряне, но всичко това изглеждаше толкова второстепенно от преживяното блаженство. Мислеше за вълните на цветна светлина, осезаемостта на въздуха, сияещата енергия в тялото му.

След това си помисли за семейството си и за онова, което беше виждал по-рано с тези мъже и отчаяното извращение.

'Благодаря ти. Аз ще отида ', каза той на Учителя.

Учителят имаше изненада на лицето му. 'Решителен човек', каза той. 'Много добре. Най-доброто за теб, Стив '.

Стив кимна на Мастър и се изправи. Той беше леко замаян, но нямаше затруднения при ходенето. Бавно облече обувките си, все още се опитва да възвърне напълно самообладанието си. Той хвърли последен оглед и след това излезе от стаята.

8

Той седна в кабината на камиона си и, както беше обещано, тя беше възстановена, докато стреляше право нагоре. Отне му няколко минути, за да се събере.

Какво по дяволите се случи?

Отне му още няколко мига, за да изчисти главата си, преди да сложи камиона в предавка и да изскочи обратно на открития път. Чувстваше се добре да бъде на път след страха и отвращението, които изпитваше онази вечер. Никаква вреда не му беше дошла; нито едно, което той осъзна. Тогава имаше красотата на „старата магия“, за която Учителят се е позовал. Някакъв вид наркотик, предположи той, но виденията все още бяха с него. Беше се чувствал толкова свободен; толкова по-голям от този баща, управляващ камиони, с неуспешен брак; толкова много по-възвишен от възрастен човек с болен гръб и подута простата.



Той беше на път около час, размишлявайки върху всичко, което се случи през онази нощ. Мислите му бяха прекъснати от звъненето на телефона му. Шарън се обаждаше.

'Здравей, скъпа', каза той, докато сложи слушалката си.

'Ей, къде си?'

„Ааа, все още се приближавам до Оклахома Сити“.

'Какво? Не бяхте твърде далеч от там, когато говорихме днес следобед “.

„Да, имах известно закъснение с моя камион, но сега на път“.

- О, добре - каза тя.

'Какво става'? - попита Стив. Няма отговор в другия край на реда. 'Шарън, още ли си там'? попита той.

'Да'. Тя каза. Звучеше сякаш плачеше.

'Всичко наред ли е'? попита той.

„Стив, напускам те“, ридаеше тя.

'Какво'? попита той. 'За какво говориш'?

'Напускам те. Не можем да продължим да правим това. Толкова отдавна беше'.

„Знам, че имаме проблеми, но те обичам. Можем да го поправим “.

- Не мога, Стив. Свърши се'.

- Шарън, просто ме остави да се прибера. Ще говорим утре, ще измислим това “.

„Вече преместих повечето си неща. Сигурен съм в това. Съжалявам. Просто почувствах, че трябва да знаете, преди да се приберете вкъщи “.

„Шарън, моля те“. Той чул звуков сигнал и обаждането приключило. Той се опита да й се обади, но това отиде направо към гласовата й поща.

Стив слезе на следващия изход и паркира камиона си през сълзи. Той седеше и плачеше. През всичките години заедно, всички дълги пътувания, за да продължи семейството му, всичко изгубено. Мислеше за всички хубави времена заедно: летните ваканции, спортните събития и рок концертите, раждането на Маги.

Затвори очи и спокойствие го обзе, когато си спомни как се чувстваше преди телефонния разговор. Това чувство на учудване, което бе в съзнанието му, невероятното любопитство към този мистериозен живот.

Изсушавайки очите си, той включи мигача си и се върна на магистралата. Сега се насочваше на запад, далеч от Оклахома Сити и обратно към спирка за почивка 94.

9

Стив се чувстваше уморен, когато приближи изхода за спирка за почивка. Не беше спал и имаше отчаяна нужда от почивка. Той беше повече от готов да поеме Учителя на предложението си за удобни помещения. Когато дойде над хълма, видя, че останалите спират да се строят и внимателно се изтегли на празния паркинг.

Къде са всички?

Той паркира камиона си и слезе от кабината. На паркинга нямаше нито един камион или кола, което беше изключително необичайно за всяка спирка за почивка. Пристъпи и отвори вратата към банята. Никой не беше вътре. За почивка банята изглеждаше много подредена. Той се върна назад и никой не беше там. Той обикаляше, проучвайки задната стена, където беше поставен импровизираният филмов екран, и огледа тревата, но нямаше признаци на никое парти. Никаква следа от нищо изобщо не е останала.



Вратата, в която се помещавали камерите на Учителя, се отключвала, когато той се дръпнал върху нея. Влизайки вътре, той намира само мопове и кофи, хартиени кърпи, тоалетна хартия и дезинфектанти. Нямаше аромат на тамян, а само препарати за почистване.

Онемял, Стив обиколи предния паркинг, търсейки някаква улика.

Нямаше никой да бъде намерен.